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Fritz Haller and the Microchip: Architecture, Society, and Technological Unrest

Swiss Architect Fritz Haller, friend and colleague of Konrad Wachsmann not only tried to develop construction systems, but to also geometrically and conceptually arrange their spatial and temporal properties. Haller focused on the development of overall classification schemes, the abstraction of which was also reflected in the language he used. On the one hand he dealt with a synchronization of construction systems while on the other the synchronization of language systems – a remarkable conceptual link that also allowed Haller to interpret the city as a construction system. It was no coincidence that Haller also began to occupy himself with questions of infrastructure and communication on an urban and global scale. Haller’s investigations were nothing less than one of the most enigmatic and perhaps last attempts in the 20th century to create an outline for new forms of perception about infrastructural space and landscape and to transfer that which is technically invisible into a geometric form.

Program in Media + Modernity presents “Fritz Haller and the Microchip: Architecture, Society, and Technological Unrest”
Georg Vrachliotis (KIT Karlsruhe Institute of Technology)
Respondent: Anna-Maria Meister (Doctoral student, Princeton University School of Architecture)
Tuesday, September 18th
5:00pm, N-107


                 
 

Lecture on Fritz Haller and Konrad Wachsmann at the Bauhaus Lab 2018 Symposium The Art of Joining:  Designing the Universal Connector

Bauhaus Lab Global Modernism Studies

Symposium
Thursday, 9 August 2018
11 am – 4 pm

Exhibition
9 August – 30 November 2018
Opening: Thursday, 9 August 2018
5 pmBauhaus Building

With Suzanne Strum (architectural historian, Barcelona), Douglas Murphy (architect and author, London), Christian Sumi (architect, Zurich), Georg Vrachliotis and the Bauhaus Lab participants 2018: Elizabeth Andrzejewski, Phillip Denny, Rhiannon Haycock, Ezgi Isbilen, Adam Przywara, Eva-Maria Offermann, Daniel Springer, Lisi Zeininger.

Konrad Wachsmann’s universal connector is a metal connecting node utilised in the construction of prefabricated houses, devised under the shadow cast by the Second World War. It was first used in 1949, in the General Panel System designed by Wachsmann and Walter Gropius. For Wachsmann, the connector combined his interest in the rationalisation and standardisation of architecture with concepts of universal applicability. Like almost no other, Wachsmann advanced the industrialisation of architecture and the possibilities associated with it to arrive at a turning point in architecture.

Over the past three months the Bauhaus Lab 2018 has explored the universal connector’s historic relevance to modern architecture, especially in the context of the transatlantic discourses of postwar modernism. To conclude the Lab, interested students as well as architects, designers, cultural scientists and curators are invited to attend a symposium to discuss the architecture of systems, the ambivalent legacy of prefabrication and the relevance of the “turning point” in architecture with designers, historians, scientists and the participants of the Bauhaus Lab 2018.

The Bauhaus Lab 2018 Symposium and Exhibition is organized by:
Regina Bittner, Director
Bauhaus Dessau Foundation
Gropiusallee
3806846 Dessau-Roßlau
Germany

 
 

Fritz Haller. Architekt und Forscher

Fritz Haller ranked among the most influential architects in Switzerland in the latter half of the twentieth century. In addition to a formidable and highly diverse built œuvre comprised of residential, educational and industrial projects, he brought his attention to bear throughout his career on a broad range of theoretical questions pertaining to geometric principles, modular furniture, his Mini, Midi and Maxi building block systems and, in the early 1980s, to “total” urban planning models and computer programming. None of these—his furniture, built objects or urban master plans—should be read as isolated achievements but rather as evidence of his untiring endeavor to meet the sociopolitical challenges of his day: mobility, diminishing energy resources, population explosion and the technical constraints prevailing in the architectural field.

Contributions by Hubertus Adam, Kurt Breiter und Christian Müller, Monika Dommann, Hans Frei, Franz Füeg, Thomas Herzog, Ludger Hovestadt, Bernd Kulawik, Bruno Maurer, Werner Oechslin, Nils Röller, Arthur Rüegg, Steeve Sabatto, Paul Schärer, Luigi Snozzi.

Edited by Laurent Stalder and Georg Vrachliotis, gta/ETH Publisher 2015.

 
 

Ausstellungseröffnung — Fritz Haller. Architekt und Forscher

 

 

Ausstellungseröffnung
Freitag, den 16. Mai 2014 um 19.00 Uhr
S AM Schweizerisches Architekturmuseum

Die Ausstellung gibt einen erstmaligen Überblick über die wichtigsten Bauten und Projekte von Fritz Haller – von den späten 1940er bis zu den späten 1990er-Jahren. Fritz Haller (1924-2012) gehörte in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts zu den einflussreichsten Architekten der Schweiz und war seit den 1950er-Jahren als Vertreter der sogenannten Solothurner Schule weit über die Grenzen der Schweiz hinaus bekannt. Durch sein grosses Forschungsspektrum nahm er allerdings eine eigenständige Position ein; er zweifelte nie daran, dass es um eine erweiterte Vorstellung von Architektur gehen müsse. Sich mit dem Bauen auseinanderzusetzen, hiess für ihn daher, nicht nur über Konstruktionssysteme und Planungswerkzeuge zu diskutieren, sondern auch kritisch nach der gesellschaftlichen Rolle des Architekten zwischen Konvention und Fortschritt zu fragen.

Hallers Denken bewegte sich entlang der Grenzen eines Fragenspektrums, das von ersten Experimenten mit Geometriemodellen zu Beginn der 1960er-Jahre über die Entwürfe von Baukasten- und Installationssystemen bis hin zur Konzeption von globalen Stadtmodellen und der Entwicklung von digitalen Planungswerkzeugen reicht. Das in Zusammenarbeit mit der Firma USM entwickelte Möbelsystem «USM Haller» avancierte zu einer Marke von Weltrang und befindet sich in der ständigen Designsammlung des Museum of Modern Art in New York.

Direktor S AM: Hubertus Adam
Gastkurator: Georg Vrachliotis
In Kooperation mit dem Fritz Haller Archiv,  gta/ETH Zürich

 
 

Fritz Haller. Designer of Systems. An Interview with Georg Vrachliotis

“Imagine you spent your entire career researching and developing modular building systems. Imagine you gave the world radical new approaches to construction design and helped introduce the use of computer technology in architecture. And then imagine that most people only know your name in connection with one office furniture system. An office furniture system that you developed once as part of one contract for one company based in one small village in Switzerland. A system that despite its lowly origins became a global success and a universal by-word for simple, functional storage. And publicly overshadowed all your efforts as an architect. Such a fate is that of the Swiss architect Fritz Haller. We’ve written at length in these pages about the USM Haller storage system. But much less about Fritz Haller and his architecture. Largely because there is so little reliable information. There is however one very reliable source, Dr. Georg Vrachliotis, professor for architectural theory at the Karlsruhe Institute of Technology (KIT).”

An Interview with Georg Vrachliotis published by smow.

 
 

ARCH+ features 11 — Marc Frohn FAR und Georg Vrachliotis

Foto: David von Becker

Marc Frohn vom Büro FAR stellte das kürzlich fertiggestellt temporäre Goethe-Institut in Santiago de Chile und Arbeitsstrategien und architektonische Ansätze des Büros vor. Mit vergleichsweise geringem Aufwand konnten FAR im unvollendeten Geschoss eines Bürohochhauses ein Gestaltungskonzept für einen höchst flexiblen und adaptierbaren Raum umsetzen, dessen Elemente später auch im sanierten Institutsgebäude weiterverwendet werden soll. Georg Vrachliotis reflektiert über die Systembauten und Computerforschung des Schweizer Architekten Fritz Haller.

 
 


 
 
Karlsruher Institut für Technologie
Fakultät für Architektur
Institut Entwerfen, Kunst und Theorie

Fachgebiet Architekturtheorie
Englerstr. 7, Raum 254
D-76131 Karlsruhe
 
Leitung: Prof. Dr. Georg Vrachliotis
 
Sekretariat: Claudia Iordache
Tel.: +49 721 60845052
architekturtheorie@ekut.kit.edu
 
Öffnungszeiten: Mo-Mi 9:00-12:00
 
 
 
Recent Publications:  
 

    Frei Otto, Carlfried Mutschler, Multihalle

    May 18, 2018

    Georg Vrachliotis: Frei Otto, Carlfried Mutschler, Multihalle, Spector Books, Leipzig, 2017.

     
     

    Frei Otto. Thinking by Modeling

    May 18, 2018

    Georg Vrachliotis and Joachim Kleinmanns, Martin Kunz, Philip Kurz (ed.), Frei Otto. Thinking by Modeling, Spector Books, Leipzig, 2017.

     
     

    Fritz Haller: Architekt und Forscher

    May 18, 2018

    Laurent Stalder und Georg Vrachliotis (Hg.): Fritz Haller: Architekt und Forscher (Dokumente zur modernen Schweizer Architektur), gta Verlag, ETH Zürich, 2016.

     
     

    Geregelte Verhältnisse: Architektur und technisches Denken in der Epoche der Kybernetik

    May 18, 2018

    Vrachliotis, Georg (2012): Geregelte Verhältnisse: Architektur und technisches Denken in der Epoche der Kybernetik. Springer-Verlag Wien

     
     

    Structuralism Reloaded. Rule-Based Design in Architecture and Urbanism

    May 18, 2018

    Valena, Tomáš; Avermaete Tom; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2011): Structuralism Reloaded. Rule-Based Design in Architecture and Urbanism. Edition Axel Menges, Stuttgart/London

     
     

    Code: Zwischen Operation und Narration

    May 18, 2018

    Gleiniger, Andrea; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2010): 



 Code: Zwischen Operation und Narration. Reihe Kontext Architektur, Birkhäuser, Basel Ÿ Boston Ÿ Berlin

     
     

    Muster: Ornament, Struktur und Verhalten

    May 18, 2018

    Gleiniger, Andrea; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2009): 



 Muster: Ornament, Struktur und Verhalten. Reihe Kontext Architektur, Birkhäuser, Basel Ÿ Boston Ÿ Berlin

     
     

    Komplexität: Entwurfsstrategie und Weltbild

    May 18, 2018

    Gleiniger, Andrea; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2008): 



 Komplexität: Entwurfsstrategie und Weltbild. Reihe Kontext Architektur, Birkhäuser, Basel Ÿ Boston Ÿ Berlin

     
     

    Simulation: Präsentationstechnik und Erkenntnisinstrument

    March 12, 2018

    Gleiniger, Andrea; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2008): 



 Simulation: Präsentationstechnik und Erkenntnisinstrument. Reihe Kontext Architektur, Birkhäuser, Basel Ÿ Boston Ÿ Berlin