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Datatopia Summer School — in Kooperation mit ARCH+ und project bauhaus / Berlin August 30 — 02 September 2018

After the 2017 preliminary course: from Bauhaus to Silicon Valley, projekt bauhaus revives Bauhaus’ workshop structure in the summer of 2018 in order to explore the emancipatory potential of technologies, the decolonisation of progress and the critique of the present through design. Lead by the most engaging experts from the fields of architecture, urban planning, sociology, philosophy, computer science, political, media, technology history, as well as art and scientific theory, projekt bauhaus Werkstatt comprises a series of workshops accompanied by public lectures, exhibitions, artistic performances and informal gatherings.

The Chair of Theory of Architecture at KIT is proud to contribute Datatopia Summer School to the projekt bauhaus Werkstatt — with Morehshin Allahyari, Alliance of Southern Triangle, Armen Avanessian, Benjamin Bratton, Beatriz Colomina, Brave New Alps, Keller Easterling, Victoria Ivanova, Olaf Nicolai, Öffentliche Gestaltungsberatung, Armin Linke, T’ai Smith, Ida Soulard, Georg Vrachliotis, Eyal Weizman, Ines Weizman, Mark Wigley, among others.

What would a digital world look like if big data technologies were available to the general public?

The UN recently published a series of reports describing various applications of big data technologies for public and civil community projects, based on two remarkable assumptions: First, that data in the future will be “harnessed safely and responsibly as a public good”. Secondly, “that digital data offers the opportunity to gain a better understanding of changes in human well-being”. Contrary to the still widespread idea that big data technologies are only usable by individual companies, this points to the enormous potential of data as a freely available resource for the community and the general public. One of the UN’s central questions is therefore: How can citizens be involved in collecting community-level data and mapping their own living environments, and how can they then use this information in planning for the future? What new emancipatory possibilities might arise from such an approach? What would a digital world look like if big data technologies were indeed readily available to the general public? What would this step mean for society – culturally, scientifically, socially, and politically? Before this backdrop arise a set of crucial problems necessary for understanding the emerging setting for architectural and urban planning:

How will spaces of production and thus the concept of work change as certain physical and cognitive actions of humans are increasingly replaced by automation systems, artificial intelligence, and robotics? How will mobility and everyday life in cities change if the concept of “urbanity” is no longer a synonym for a certain culture of the urban community but, in the sense of “smart cities”, stands for an efficiently regulated, permanently monitored matrix of life synchronized with a plethora of other data? And consequently, how might this change our concept of hinterland? What kinds of spaces for health and body optimization might become necessary if aesthetic, ethical, and medical approaches to the human body lead to the increasing use of sensors to generate and automatically diagnose biotechnological data? What kinds of spaces for education, teaching and research might have to be created if design no longer focused on creativity and the sciences no longer on hypotheses and theories, but rather on a new kind of functionalist data empiricism, in which traditional thinking in causalities were superseded by thinking in correlations?

Datatopia Summer School will build on these assumptions to explore interdisciplinary strategies and innovative design methods with select experts and young scholars from architecture, urban design, theory, history, sociology, philosophy, geography, art and the cultural studies. In addition, traditional forms of discourse and fundamental concepts will be critically discussed. Datatopia Summer School of the chair for Theory of Architecture at KIT is looking for fresh and innovative contributions addressing these questions as a basis for intense theory production.

Information: projekt bauhaus
Information: ARCH+


Lecture on Fritz Haller and Konrad Wachsmann at the Bauhaus Lab 2018 Symposium The Art of Joining:  Designing the Universal Connector

Bauhaus Lab Global Modernism Studies

Thursday, 9 August 2018
11 am – 4 pm

9 August – 30 November 2018
Opening: Thursday, 9 August 2018
5 pmBauhaus Building

With Suzanne Strum (architectural historian, Barcelona), Douglas Murphy (architect and author, London), Christian Sumi (architect, Zurich) and Georg Vrachliotis (Professor of Architectural Theory, Karlsruhe Institute of Technology) and the Bauhaus Lab participants 2018: Elizabeth Andrzejewski, Phillip Denny, Rhiannon Haycock, Ezgi Isbilen, Adam Przywara, Eva-Maria Offermann, Daniel Springer, Lisi Zeininger.

Konrad Wachsmann’s universal connector is a metal connecting node utilised in the construction of prefabricated houses, devised under the shadow cast by the Second World War. It was first used in 1949, in the General Panel System designed by Wachsmann and Walter Gropius. For Wachsmann, the connector combined his interest in the rationalisation and standardisation of architecture with concepts of universal applicability. Like almost no other, Wachsmann advanced the industrialisation of architecture and the possibilities associated with it to arrive at a turning point in architecture.

Over the past three months the Bauhaus Lab 2018 has explored the universal connector’s historic relevance to modern architecture, especially in the context of the transatlantic discourses of postwar modernism. To conclude the Lab, interested students as well as architects, designers, cultural scientists and curators are invited to attend a symposium to discuss the architecture of systems, the ambivalent legacy of prefabrication and the relevance of the “turning point” in architecture with designers, historians, scientists and the participants of the Bauhaus Lab 2018.

The Bauhaus Lab 2018 Symposium and Exhibition is organized by:
Regina Bittner, Director
Bauhaus Dessau Foundation
3806846 Dessau-Roßlau


Institutionelle Räume und ihre kritische Reflexion in der Kunst — Vortrag von Lioudmila Voropai, ZKM

“Institutionelle Räume und ihre kritische Reflexion in der Kunst”,
Vortrag von Lioudmila Voropais, ZKM

Lioudmila Voropoai ist Kuratorin, Kunstkritikerin und Medienkünstlerin. Sie studierte Philosophie an der Russischen Staatlichen Geisteswissenschaftlichen Universität (RGGU) Moskau sowie Medienkunst an der Kunsthochschule für Medien (KHM) in Köln. Ihre kuratorischen und künstlerischen Projekte befassen sich insbesondere mit Themen wie Institutionskritik oder fake als künstlerische Strategie. Als Kunstkritikerin verfasste sie bereits Beiträge für das Moskauer Kunstmagazin XZ, Art Issue, Logos und andere Zeitschriften. Darüber hinaus ist sie Übersetzerin und Herausgeberin der russischen Übersetzungen von Jürgen Habermas (Legitimationsprobleme im Spätkapitalismus), Slavoj Žižek (Parallax View), Giorgio Agamben (Ausnahmezustand), Michael Walzer (The Company of Critics) und anderen.

Der Vortrag findet im Rahmen der Vorlesungsreihe Architekturtheorie 2 statt.

28. Juni 2018., 9:45 Uhr
KIT Fakultät für Architektur
Englerstr. 7, Gebäude 20.40
76131 Karlsruhe


Lecture — “Controlled Habitability. On Architecture, Cybernetics, and Max Bense’s Brazilian Intelligence” by Georg Vrachliotis, Princeton University  


Symposium Princeton-Mellon Initiative in Architecture, Urbanism & the Humanities and Program in Latin American Studies Princeton University

“Political environment and design: the work of Gui Bonsiepe in Chile and Argentina (1968-81)”
Alejandro Crispiani, Pontificia Universidad Católica de Chile

“Controlled Habitability.” On Architecture, Cybernetics, and Max Bense’s Brazilian Intelligence.”
Georg Vrachliotis


Joaquín Medina Warmburg, Program in Latin American Studies / Princeton-Mellon Initiative, Princeton University


Daniela Fabricius, University of Pennsylvania / Pratt Institute New York


Symposium — Architektur als vermutete Zukunft / Architecture as a presumed future.

With Nathalie Bredella (UdK Berlin), Cornelia Escher (Universität Konstanz), Daniela Fabricius (Princeton University), Irene Meissner (TU München), Achim Menges (Universität Stuttgart), Christine Kanstinger (Atelier Frei Otto), Joachim Kleinmanns (saai/KIT), Jan Knippers (Universität Stuttgart), Toni Kotnik (Aalto Universität Helsinki), Martin Kunz (saai/KIT),  Georg Vrachliotis (saai/KIT), Peter Weibel (ZKM).

Keynote Lecture:
Tomas Saraceno (Berlin)

»People say that machines, the tools of development, kill fantasy. That’s not the fault of machines, however, but of man himself, who builds machines that are neither adaptable nor rational: machines that are lacking in fantasy.« Thus wrote the young German architect, Frei Otto, in his concise, manifesto-style essay »Imagination et architecture – essai d’une vision d’avenir«, which was published in the French journal »L’Architecture d’Aujourd’hui« in 1962. Otto illustrated his essay not with photos of realized projects but with watercolor drawings and sketches in Indian ink, in which intriguing membrane roofs and tent-like structures could be seen to span residential developments, landscapes, or even entire self-contained cities. In juxtaposing factors ostensibly worlds apart – the unfettered imagination; constructive or machinic potential – Otto put his finger on what would prove to be a core tenet of his architectural practice: the abiding aspiration to strike an effective and fertile balance between creative vision on the one hand, and the rationale of technological constraints on the other.

Architecture has seen a revival in the importance attached to the study of materials and building components together with the associated workmanship skills and knowledge. This consideration of physical and craftsmanship aspects has also placed a renewed focus on the history of models and its experimental function in architecture, art and science. The question concerning materialization of information is of great significance in this context.

The relevance of Frei Otto’s empirical model aesthetic lies in identifying the enormous potential of object knowledge and its material-cultural dimension – on the one hand to continue to anchor the perception of the resource between nature, technology and society, and on the other to allow better investigation of the complex interrelations between digital and analog. So what does it mean for architects and engineers to design in a society that seeks a balance between growing digitalization and increasingly important resource awareness? For contemporary architecture, the wealth and abundance of Frei Otto’s cosmos bears nothing less than an intellectual thought collective for a different and optimistic narrative of the future environment and human cohabitation.

The symposium »Architecture as a presumed future« takes place within the context of the exhibiton »Frei Otto. Thinking by Modeling« at ZKM | Karlsruhe in cooperation with the discipline architecture theory at the institute design, art and theory at the Karlsruhe Institute of Technology (KIT).

Information and Program: ZKM Symposium


ARCH+ features 57 — Learning from Frei Otto. Anne Lacaton, Jean-Philippe Vassal und Georg Vrachliotis


Fotos © David von Becker

Anna Lacaton and Jean-Philippe Vassal will sit down for a discussion with Georg Vrachliotis on the occasion of the Frei Otto retrospective he curated at the ZKM in Karlruhe. They will discuss the conceptual proximity between Lacaton & Vassal’s work and the eco-houses that Frei Otto designed for the IBA Berlin. Both cases represent a vision of architecture as open structure, in which the resident’s space for creative freedom stands paramount rather than the creative will of the architects.

Thursday, 9 Februar 2017, 7am
Akademie der Künste, Pariser Platz 4
10117 Berlin


ARCH+ features 32 — Die Klotz-Tapes. Präsentation der Klotz-Tapes durch Oliver Elser und Diskussion mit Georg Vrachliotis und Peter Weibel


ARCH+ features 32 Video: https://vimeo.com/115968178
ARCH+ Information: https://www.archplus.net/home/news/7,1-10997,1,0.html?referer=125

Zwischen 1979 und 1987 dokumentierte Heinrich Klotz, Gründungsdirektor des Deutschen Architekturmuseums/Frankfurt am Main, mittels Tonbandaufzeichnungen seine zahlreichen Reisen und Treffen mit Architekten sowie die Gründung des DAM und den Sammlungsaufbau. Anlässlich des 30-jährigen Gründungsjubiläums des DAM in diesem Jahr haben ARCH+ in Kooperation mit dem DAM diese bisher unveröffentlichten Tonbanddiktate, die sogenannten Klotz-Tapes, herausgegeben.

In Kooperation mit dem Zentrum für Kunst und Medientechnologie Karlsruhe, der zweiten wichtigen Institution, die Heinrich Klotz nach der DAM-Gründung vor 25 Jahren aus der Taufe hob, und dem Karlsruher Institut für Technologie lädt ARCH+ Oliver Elser, Kurator der Jubiläumsausstellung im DAM, zu einer Präsentation der Klotz-Tapes ein, die er maßgeblich bearbeitet hat. Im Anschluss diskutiert Georg Vrachliotis mit Oliver Elser und Peter Weibel, Direktor des ZKM, über die beginnende Historisierung der Postmoderne und die Notwendigkeit einer kritischen Architekturgeschichte für die Gegenwart.

Dienstag, 02.12.2014, 18:00 Uhr
ZKM Medientheater
ZKM | Zentrum für Kunst und Medientechnologie
Lorenzstraße 19, 76135 Karlsruhe 


Lecture by Georg Vrachliotis at the XIV Bienal Internacional de Arquitecture de Buenos Aires 2013


Symposium — Das Prinzip Nervi, TU Berlin with Shelley McNamara, Yvonne Farrell, Jürg Conzet, Fabian Scheurer, Georg Vrachliotis, among others

Pier Luigi Nervi went down in history as someone who crossed between the realms of architecture and engineering as an engineer, a designer, an inventor, and a businessman. His ability to develop poetic and sensual architectural spaces from the logic of engineering and his intense engagement with reinforced concrete as a material and its possibilities of application make Nervi a timelessly instructive example. Architectural theorists, architects, and construction engineers are invited to discuss current issues of construction and design, process and material against the backdrop of Pier Luigi Nervi’s work and approach.

A joint project of the programs for building construction and design at Berlin’s Technische Universität (Prof. Leibinger) and engineering and structural design at the Universität der Künste (Prof. Gengnagel), as part of the Hybrid Platform.

  1. Februar 2013, TU Berlin

ARCH+ features 11 — Marc Frohn FAR und Georg Vrachliotis

Foto: David von Becker

Marc Frohn vom Büro FAR stellte das kürzlich fertiggestellt temporäre Goethe-Institut in Santiago de Chile und Arbeitsstrategien und architektonische Ansätze des Büros vor. Mit vergleichsweise geringem Aufwand konnten FAR im unvollendeten Geschoss eines Bürohochhauses ein Gestaltungskonzept für einen höchst flexiblen und adaptierbaren Raum umsetzen, dessen Elemente später auch im sanierten Institutsgebäude weiterverwendet werden soll. Georg Vrachliotis reflektiert über die Systembauten und Computerforschung des Schweizer Architekten Fritz Haller.


Ausstellungseröffnung Architektur Galerie Berlin — Christ & Gantenbein mit Georg Vrachliotis

Ausstellungseröffnung: 3. November 2011, 19 Uhr 
Einführung: Georg Vrachliotis

“Nach Abschluss ihres Studiums an der ETH Zürich reisten Emanuel Christ und Christoph Gantenbein 1998 mit einem Stipendium der Ernst Schindler Stiftung zwei Monate lang durch Italien. Diese klassische „Italienreise“ führte von Verona über Vicenza, Venedig, Padua und Ravenna nach Bologna, weiter über Rimini und Urbino nach Arezzo und Florenz. Von dort ging es über Siena, Pienza, Bagnaia und Caprarola nach Rom und zuletzt nach Neapel. Im Verlauf der Reise entstanden rund 1.200 Dias von Gebäuden, Räumen und Orten, die sie gezielt aufsuchten oder auf die sie zufällig trafen. Diese Aufnahmen bilden nun den Mittelpunkt der Ausstellung, in der sie auf indirekte Weise das Architekturverständnis von Christ & Gantenbein illustrieren. Das Spektrum der mit einem einfachen Diaprojektor an die Wand geworfenen fotografischen Eindrücke reicht dabei von klassischen Bauwerken über Ikonen der Moderne bis hin zu anonymen Zeugnissen italienischer Baukultur. Ein Audio-Kommentar, in dem Emanuel Christ und Christoph Gantenbein die Bilder deuten und den Einfluss ihrer Italienreise auf ihr Architekturverständnis erläutern, vervollständigt die visuelle Reise. Auf der Grundlage subjektiver Eindrücke vermittelt die Ausstellung so mittels atmosphärischer, systemischer und konkreter Referenzen eine zeitgenössische Architekturposition. Integraler Bestandteil des Ausstellungskonzepts ist das parallel erscheinende Buch „Pictures from Italy“, das Bilder der Architektur von Christ & Gantenbein mit Aufnahmen ihrer Italienreise konfrontiert.”



Karlsruher Institut für Technologie
Fakultät für Architektur
Institut Entwerfen, Kunst und Theorie

Fachgebiet Architekturtheorie
Englerstr. 7, Raum 254
D-76131 Karlsruhe
Leitung: Prof. Dr. Georg Vrachliotis
Sekretariat: Claudia Iordache
Tel.: +49 721 60845052
Öffnungszeiten: Mo-Mi 9:00-12:00
Recent Publications:  

    Frei Otto, Carlfried Mutschler, Multihalle

    May 18, 2018

    Georg Vrachliotis: Frei Otto, Carlfried Mutschler, Multihalle, Spector Books, Leipzig, 2017.


    Frei Otto. Thinking by Modeling

    May 18, 2018

    Georg Vrachliotis and Joachim Kleinmanns, Martin Kunz, Philip Kurz (ed.), Frei Otto. Thinking by Modeling, Spector Books, Leipzig, 2017.


    Fritz Haller: Architekt und Forscher

    May 18, 2018

    Laurent Stalder und Georg Vrachliotis (Hg.): Fritz Haller: Architekt und Forscher (Dokumente zur modernen Schweizer Architektur), gta Verlag, ETH Zürich, 2016.


    Geregelte Verhältnisse: Architektur und technisches Denken in der Epoche der Kybernetik

    May 18, 2018

    Vrachliotis, Georg (2012): Geregelte Verhältnisse: Architektur und technisches Denken in der Epoche der Kybernetik. Springer-Verlag Wien


    Structuralism Reloaded. Rule-Based Design in Architecture and Urbanism

    May 18, 2018

    Valena, Tomáš; Avermaete Tom; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2011): Structuralism Reloaded. Rule-Based Design in Architecture and Urbanism. Edition Axel Menges, Stuttgart/London


    Code: Zwischen Operation und Narration

    May 18, 2018

    Gleiniger, Andrea; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2010): 

 Code: Zwischen Operation und Narration. Reihe Kontext Architektur, Birkhäuser, Basel Ÿ Boston Ÿ Berlin


    Muster: Ornament, Struktur und Verhalten

    May 18, 2018

    Gleiniger, Andrea; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2009): 

 Muster: Ornament, Struktur und Verhalten. Reihe Kontext Architektur, Birkhäuser, Basel Ÿ Boston Ÿ Berlin


    Komplexität: Entwurfsstrategie und Weltbild

    May 18, 2018

    Gleiniger, Andrea; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2008): 

 Komplexität: Entwurfsstrategie und Weltbild. Reihe Kontext Architektur, Birkhäuser, Basel Ÿ Boston Ÿ Berlin


    Simulation: Präsentationstechnik und Erkenntnisinstrument

    March 12, 2018

    Gleiniger, Andrea; Vrachliotis, Georg (Hg.)(2008): 

 Simulation: Präsentationstechnik und Erkenntnisinstrument. Reihe Kontext Architektur, Birkhäuser, Basel Ÿ Boston Ÿ Berlin